Rafael Castro Ordóñez (1830-1865), dibujante y fotográfo de la Comisión Científica del Pacífico.

Formado como pintor en la Real Academia de San Fernando, para su trabajo en la Comisión completó sus estudios sobre las técnicas y materiales que debía utilizar en París con Charles Clifford, uno de los mejores fotógrafos de su época.
La labor de Castro Ordóñez en la expedición al Pacífico fue muy productiva, como lo demuestra la extensa colección de fotografías que se conservan en el Museo Nacional de Antropología de España. En octubre de 1864 Castro Ordóñez regresa desde Guayaquil a Madrid con la intención de hacerse cargo, en España, de las reproducciones fotográficas. Su fallecimiento en diciembre del año siguiente impidió que culminase su labor.
El Museo conserva 128 positivos de la Comisión del Pacífico, que fueron donados en 1909 por uno de los expedicionarios, D. Francisco de Paula y Martínez de Saez, secretario de la expedición y encargado de peces, moluscos y zoofitos, y presidente de la Expedición en su segunda fase.


La Comisión Científica del Pacífico fue la principal expedición científica enviada por un gobierno español a tierras americanas durante el siglo XIX. Organizada por el Ministerio de Fomento en 1862, a partir de ese año la expedición comenzó su viaje hasta 1865, recorriendo gran parte de América del Sur, América Central y California. Estaba integrada por siete naturalistas, entre ellos tres zoólogos (Patricio María Paz Membiela, Francisco de Paula Martínez y Sáez y Marcos Jiménez de la Espada), un geólogo (Fernando Amor), un botánico (Juan Isern), un antropólogo (Manuel Almagro) y un taxidermista (Bartolomé Puig y Galup). A este grupo de naturalistas se añadió un fotógrafo-dibujante, Rafael Castro y Ordóñez, la primera vez que se incorporaba una cámara fotográfica a un viaje científico.
Los objetivos de la expedición eran múltiples. Entre ellos, realizar investigaciones sobre la flora y la fauna americana, y reunir colecciones científicas sobre la naturaleza y las culturas americanas para incrementar los fondos de los museos españoles.
A pesar de las grandes vicisitudes y problemas confrontados a lo largo del viaje por América del Sur, con los militares que comandaban los buques, los propios miembros de la Comisión y las suspicacias que despertaban en las naciones americanas la presencia de buques armados, con científicos que cartografiaban, dibujaban y retrataban puertos, edificios y personas, Castro logró reunir una extensa colección de fotografías y dibujos que se encuentran hoy en el Museo de Ciencias Naturales de Madrid. Pero no sólo se circunscribió a este tipo de labor, sino que escribió una serie de artículos que se publicaron en El Museo Universal, que arrojan diversos datos sobre la expedición, así como del estado en que se encontraban las naciones americanas visitadas, varias décadas después de alcanzar su independencia.


Los integrantes de la Comisión Científica del Pacífico estuvieron poco más de un mes desde el 7 de diciembre 1862 al 16 de enero de 1863 en Montevideo.

... Llegamos el 7 de Noviembre [1862] a Montevideo y fuimos perfectamente acogidos por españoles y gente del país, por la natural simpatía de hermandad que debíamos haber conservado, pero que por nuestro desaciertos perdimos para siempre...

...Montevideo es una ciudad pequeña pero bonita; las solas cosas españolas que posee son la Iglesia Matriz y el Fuerte, hoy en día Mercado; la bahía es hermosa, pero peligrosa por los pamperos (fuertes vientos de la zona) y el no mucho fondo que tiene el Rio de la Plata.

Algunas de las fotos que tomó Rafael Castro en su pasaje por Montevideo. De algunas compartimos las placas originales en vidrio y copias de la época en albúminas:

 

  • Rafael Castro y Ordóñez
  • Rafael Castro y Ordóñez - Calle Sarandí
  • Rafael Castro y Ordóñez - Bahía
  • Rafael Castro y Ordóñez - Bahía
  • Rafael Castro y Ordóñez - Casa
  • Rafael Castro y Ordóñez - Dama
  • Rafael Castro y Ordóñez - Dama
  • Rafael Castro y Ordóñez - Expedicionarios
  • Rafael Castro y Ordóñez - Expedicionarios
  • Rafael Castro y Ordóñez - Expedicionarios
  • Rafael Castro y Ordóñez - Expedicionarios
  • Rafael Castro y Ordóñez - Expedicionarios
  • Rafael Castro y Ordóñez - Expedicionarios
  • Rafael Castro y Ordóñez - Guardiamarinas de la Triunfo
  • Rafael Castro y Ordóñez - Guardiamarinas de la Triunfo
  • Rafael Castro y Ordóñez - Iglesia Matriz
  • Rafael Castro y Ordóñez - Casa arroyo
  • Rafael Castro y Ordóñez - Rio Solis
  • Rafael Castro y Ordóñez - Rio Solis
  • Rafael Castro y Ordóñez - Rio Solis
  • Rafael Castro y Ordóñez - Rio Solis
  • Rafael Castro y Ordóñez - Teatro Solis
  • Foto Bate y Cia - Expedicionario
  • Rafael Castro y Ordóñez
  • Rafael Castro y Ordóñez
  • Rafael Castro y Ordóñez
  • Rafael Castro y Ordóñez
  • Rafael Castro y Ordóñez - Iglesia Matriz
  • Rafael Castro y Ordóñez - Iglesia Matriz
  • Rafael Castro y Ordóñez
  • Rafael Castro y Ordóñez
  • Rafael Castro y Ordóñez - Expedicionarios
  • Rafael Castro y Ordóñez - Dama
  • Rafael Castro y Ordóñez - Dama
  • Rafael Castro y Ordóñez - Iglesia Matriz
  • Rafael Castro y Ordóñez - Teatro Solis
  • Rafael Castro y Ordóñez - Arroyo Solis

FUENTES:
http://fotointermedialidad.cl/autor/rafael-castro-y-ordonez/
http://cuadernodesofonisba.blogspot.com/2017/10/rafael-castro-ordonez-ii-cronista.html
https://dbe.rah.es/biografias/27290/rafael-castro-ordonez
https://csic-primo.hosted.exlibrisgroup.com/primo-explore/search?vid=34CSIC_VU1