Lo que Darwin leyó y vio en el HMS Beagle

Charles Darwin
Darwin abordó el HMS Beagle en diciembre de 1831 como un naturalista en lo que se suponía que sería un período de dos años en el estudio de la costa de América del Sur. Terminó pasando cinco años a bordo dando la vuelta al mundo. Darwin tenía 22 años y acababa de salir de la Universidad de Cambridge cuando comenzó su épico viaje. Mientras que la tripulación del Beagle se concentraba en inspeccionar las costas, el trabajo de Darwin era estudiar la flora, fauna y geología local. Aunque era un aficionado que solo había reunido una colección de escarabajos antes, demostró ser hábil en la recolección de especímenes, acumulando a lo largo de los años una gran cantidad de ellos, desde plancton hasta fósiles de Megatherium.

Sobre el origen de las especies se publicó en 1859, 23 años después del regreso del Beagle a Inglaterra, pero las cosas que vio y las extensas notas y el diario que escribió para documentar su viaje serían invaluables para comprender que las especies no son inmutables, pero más bien evolucionan con el tiempo a través de un proceso de selección natural. Un elemento esencial del crecimiento de Darwin de talentoso aficionado a científico fue la biblioteca de investigación sobre el Beagle. Había 404 libros a bordo, en su mayoría de no ficción, casi todos propiedad del joven capitán del barco, Robert FitzRoy.

Los libros se guardaban en estuches en la cabina de popa (en la popa del barco) donde Darwin estaba alojado. Lo que significa que durante cinco años vivió en esta biblioteca. No es de extrañar, entonces, que haya notas oscuras en sus diarios que solo puedan explicarse identificando el libro al que se hace referencia. Sin embargo, el catálogo de la biblioteca se perdió y los libros se dispersaron cuando el Beagle regresó a casa en 1836.

Para leer más sobre el paso de Darwin por Uruguay, revisar el artículo Carlos Darwin en Uruguay.

Conrad Martens
En 1832, el capitán Blackwood del HMS Hyacinth le pidió a Martens que se uniera a su crucero de tres años a la India como artista topográfico. En Montevideo, a fines de 1833, escuchó que Robert FitzRoy, el capitán del HMS Beagle, que trabajaba en la inspección del Estrecho de Magallanes, quería contratar a un artista para reemplazar al artista del barco, Augustus Earle, que había caído enfermo. De esta manera se incorporó al segundo viaje del HMS Beagle y permaneció a bordo durante unos dos años, hasta que la goleta que los acompañaba fue liquidada y el oficial que la tenía al mando regresó al HMS Beagle, lo que significa que ya no había lugar para Martens. Mientras estaba a bordo, Martens entabló una amistad de por vida con Darwin.

Martens dejó el Beagle en Valparaíso en la segunda mitad de 1834 y tomó pasaje a Tahití y muchas de las islas del Mar del Sur, incluida Nueva Zelanda, antes de llegar a Sydney en 1835. Martens llegó a la colonia con una valiosa colección de bocetos que al principio tenía la intención de llevárselo a su amigo Blackwood en la India, pero al ver que sus cuadros eran apreciados en Sydney, encontró un empleo constante y decidió quedarse.

Él documentó las vistas con dibujos, la mayoría de ellos bocetos rápidos a lápiz con algunas acuarelas, durante su tiempo a bordo del barco.

Dejamos a continuación, los dibujos realizados en Montevideo, digitalizados por la Universidad de Cambridge.

  • Conrad Martens
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FUENTES:
http://www.thehistoryblog.com/archives/34367
https://en.wikipedia.org/wiki/Conrad_Martens
https://www.metmuseum.org/art/collection/search/355545